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Le onze des joueurs entraînés par Galtier

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Depuis lundi soir et malgré le démenti de sa direction, puis le sien, Christophe Galtier est annoncé sur le départ à l'AS St-Etienne. L'occasion de se rappeler que le coach des Verts, arrivé au poste de numéro un fin 2009, a eu quelques grands noms sous la main. De Pierre-Emerick Aubameyang à Blaise Matuidi, en passant par Dimitri Payet, voici le onze des meilleurs joueurs entraînés par le technicien de 50 ans.

LE XI DES JOUEURS COACHÉS PAR GALTIER À L'ASSE

  • Stéphane Ruffier (30 ans) : acheté pour 3 M€ à l’ASM, reléguée en Ligue 2 à l’époque, il est assurément le meilleur investissement réalisé par l’ASSE sur cette décennie. Régulièrement évoqué depuis des années, son départ ne s’est jamais concrétisé et il a même prolongé son contrat jusqu’en 2021, en fin d’année dernière.
  • Kevin Malcuit (25 ans) : très peu utilisé par Galtier pour sa première saison chez les Verts, il en est devenu LA révélation cette année, avec 4 passes décisives sur ses 32 apparitions (toutes compétitions confondues). Tant et si bien que, deux ans seulement après son arrivée en provenance de Niort (pour 500 000 euros), son nom circule en Angleterre, où certains clubs envisagent de débourser une dizaine de millions d’euros...
  • Kurt Zouma (22 ans) : précoce, il a disputé son premier match chez les pros à seulement 16 ans, lancé dans le grand bain par un Christophe Galtier conscient de son potentiel, mais qui a souhaité le protéger. C’est pour cette raison qu’il l’a mis en retrait dans la hiérarchie des défenseurs centraux, jusqu’à son départ pour Chelsea en 2014, pour près de 15 M€.
  • Loïc Perrin (31 ans) : formé à l'ASSE, dont il a porté les couleurs dès 2003 alors que le club ligérien végétait encore en Ligue 2, il est le seul joueur de l’effectif actuel dont la longévité dépasse celle de son entraîneur. Après avoir ouvertement émis l’hypothèse d’un départ cet été, il a finalement prolongé jusqu’en 2020, préparant du même coup sa reconversion au sein de l’encadrement.
  • Faouzi Ghoulam (26 ans) : titulaire depuis plus de trois ans à Naples, où il a été vendu pour 5 M€ à l’hiver 2014, l’international algérien s’est révélé sous les ordres de Galtier, rapidement séduit par sa très bonne qualité de centre. Le coach des Verts a d’ailleurs eu beaucoup de mal à le remplacer, depuis...
  • Josuha Guilavogui (26 ans) : arrivé de Toulon en 2005, à l’âge de 15 ans, le franco-guinéen a découvert la Ligue 1 sous les ordres de Galtier (le 10 Avril 2010 contre Sochaux). Milieu de terrain relayeur, il s'est rapidement imposé dans le Forez, où il a remporté la Coupe de la Ligue. Le 2 Septembre 2013, il est transféré pour 10 millions d'euros à l'Atlético Madrid, club dans lequel il ne s'imposera pas. Un retour à Saint-Etienne, via un prêt payant sans option d'achat, est donc conclu avec les Colchoneros quelques mois plus tard. Il disputera alors sept nouveaux matches avec les Verts, avant de se blesser aux ischios et de quitter définitivement l'ASSE.
  • Blaise Matuidi (30 ans) : le milieu de terrain défensif a été un des hommes de base de Galtier entre 2009 et 2011. Promu capitaine, il a enchaîné les rencontres sous la houlette du technicien (41 matches en 2009-2010 puis 37 matches en 2010-2011). Après avoir découvert l'équipe de France et été élu meilleur joueur de la saison 2010-2011 par les supporters des Verts, il a été transféré au PSG contre un peu plus de 10 millions d'euros (bonus compris) et Jérémy Clément.
  • Allan Saint-Maximin (20 ans) : pépite du centre de formation de Saint-Etienne, le milieu de terrain offensif a découvert le monde professionnel sous les ordres de Christophe Galtier, séduit par son talent et ses qualités indéniables. Lancé dans le grand bain sur la pelouse d'Esbjerg le 29 Août 2013, il est devenu à 16 ans, 5 mois et 17 jours, le troisième plus jeune joueur pro de l'histoire de l'ASSE. Après ce début en fanfare, suivront deux saisons compliquées, marquées par quelques étincelles sur le terrain mais aussi dans le vestiaire. Son histoire chez les Verts s'arrêtera le 31 Juillet 2015, lors de sa vente à l'AS Monaco contre 5 millions d'euros.
  • Dimitri Payet (30 ans) : arrivé en 2007 en même temps que Matuidi, il a fait partie d’une campagne de recrutement audacieuse opérée par la direction stéphanoise, qui avait déboursé 4 millions d’euros pour racheter son contrat à Nantes. Galtier en a profité deux ans plus tard et l’a aidé à mûrir dans son jeu, pour devenir l’une des valeurs sûres de Ligue 1 avec ses transferts successifs à Lille (9 M€), puis à Marseille.
  • Max-Alain Gradel (29 ans) : pris en grippe par une frange de supporters à chacune de ses entrées en jeu, lors de ses premières années chez les Verts, il a été relancé par Galtier après le départ d’Aubameyang (voir plus bas). Résultat : une saison à 17 buts en Ligue 1 et un départ pour 10 millions d’euros vers Bournemouth, où il éprouve quelques difficultés pour son retour en Angleterre.
  • Pierre-Emerick Aubameyang (27 ans) : devenu l’un des meilleurs attaquants au Monde depuis son départ à Dortmund pour 13 M€, à l’été 2013, l’attaquant gabonais doit beaucoup à l’entraîneur Stéphanois, qui avait parfaitement su exploiter ses qualités de contre-attaquant lors des saisons 2011-2012 et 2012-2013, où il a totalisé 35 buts en 73 matchs de L1, après des passages peu reluisants à Dijon, Lille, Monaco et Milan...