Gambardella

Sablé et son souvenir de la victoire en 1998

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Samedi en fin d'après-midi, les U19 de l'AS St-Etienne seront sur la pelouse du Stade de France pour affronter Toulouse en finale de la Coupe Gambardella. Un rendez-vous prestigieux pour ces jeunes joueurs, que Julien Sablé peut conseiller, lui qui a connu une victoire dans la compétition en 1998. "Je donne des conseils à Razik Nedder, l’entraîneur", a confié sur les ondes de France Bleu celui qui est désormais l'adjoint de Jean-Louis Gasset chez les pros. "Les conseils c'est déjà de faire abstraction de tout ce qui est autour et de vivre l'expérience à fond. La Fédération prévoit un protocole pour les jeunes pour qu'ils puissent voir le Stade de France la veille, prendre des photos avant puis se concentrer sur le jeu. Il y aura du stress, des émotions. Le plus dur sera de se concentrer sur sa tache."

"Cette victoire en 98 a changé notre vie", a poursuivi Sablé, qui avait ensuite embrassé une belle carrière en pro jusqu'à sa retraite en 2014. "J'ai revu il y a pas longtemps Baptiste Lafleuriel à Nantes. Il n'a pas fait de carrière professionnelle mais on reste lié par ce titre, par ces émotions tellement fortes. Ce serait un coup de projecteur exceptionnel pour le club de gagner cette finale. La Gambardella, c'est le Graal de la formation. Ça valide le projet du club et le travail des éducateurs, de la catégorie U7 les plus jeunes jusqu'à la réserve de l'équipe première en National 2. Il faut saluer le travail de Laurent Battlès, du directeur de la foramation (Philippe Guillemet), pour continuer de bosser et faire progresser ces jeunes."