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Gradel ne ferme pas la porte à un retour

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Max-Alain Gradel était de retour à Geoffroy-Guichard, dimanche à l'occasion du match entre l'AS St-Etienne et Toulouse (2-0). Quatre ans après son départ du Forez pour Bournemouth, l'attaquant Ivoirien ressent toujours une vive émotion lorsqu'il retourne dans le Chaudron. "Bien sûr, c’est toujours spécial. Il y a plein d’émotions. C’est un tout. C’est la ville... J’ai l’impression de n’être jamais parti", confie-t-il dans des propos relayés par Le Progrès. "C’est une pelouse que je connais bien. Je connais les raccourcis. Et puis, c’est toujours un plaisir de venir jouer ici. Il y a un bon public, un bon terrain. Les supporters sont toujours au top. Evoluer dans un stade plein, avec des supporters comme ça, c’est important pour un footballeur. Tu ne peux pas aimer le foot et ne pas aimer Saint-Etienne."

Ce stade qu'il affectionne tant, le joueur de 31 ans n'exclut pas d'y revenir un jour sous le maillot vert. "Aujourd’hui, je suis un joueur du TFC. C’est tout ce que je peux dire. Mais vous savez, le football, ça va très vite", répond-il quand nos confrères le questionnent à ce sujet. Auteur de 12 buts et 9 passes décisives toutes compétitions confondues cette saison, Gradel est sous contrat jusqu'en 2021 avec le club haut-garonnais.