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Claude Puel a hâte de croiser le fer avec le LOSC

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Claude Puel, l'entraîneur de l'AS Saint-Etienne.
Claude Puel, l'entraîneur de l'AS Saint-Etienne.

Onzième du classement (45 points), l'AS Saint-Etienne sera dans le Nord de la France dimanche soir (21 heures, Stade Pierre-Mauroy) afin de défier le Lille OSC, leader (79 points). En conférence de presse ce vendredi après-midi, Claude Puel, l'entraîneur des Verts, a longuement évoqué cette rencontre de la 37ème journée de Ligue 1.

"Je préfère que mon équipe se concentre sur l’opportunité de jouer cette équipe-là, qui joue le titre, a trois points d’avance sur le PSG et a montré énormément de régularité sur cette saison. Même quand ils n’étaient pas bien, ils ont su prendre le point qui leur permet d’être dans cette situation. On a l’opportunité de se mesurer à cette équipe, c’est le plus important", a rappelé le technicien ligérien, qui appelle son équipe à l'ambition : "Bien sûr que c’est important de terminer le plus haut possible. Il y a l’esprit de compétition qui doit aller avec. Même si on est sauvés, c’est intéressant de jouer ces matchs-là. Ce n’est pas le plus gros défi de la saison. Quand on voit par où on est passés tout au long de la saison… Quand on sort de sept défaites d’affilée, je ne sais pas où est le plus gros défi. On a tellement affronté de choses qu’on ne peut pas dire que Lille est notre plus gros défi de la saison. C’est un plaisir avant tout de pouvoir jouer à ce moment-là cette équipe, cet effectif énorme, avec une bonne complémentarité. Il y aurait tellement à en dire. Je ne vais pas graduer tout ce qu’on a dû affronter. On reste concentrés sur le championnat, sur ce match à Lille contre Lille face à un adversaire de très haut niveau. Je n’ai pas envie encore de me retourner".